Le onde gravitazionali…remix!

Annuncio di oggi 16 Ottobre 2017:  “Da oggi l’astronomia non è più la stessa: una rivoluzione come quella di Galileo quando puntò il cannocchiale verso il cielo. E’ stato infatti catturato il segnale generato dalla fusione di due stelle di neutroni, così dense da costituire uno stato estremo della materia.” Si apre una nuova era per l’astronomia. 

Prima era stato Franco Battiato ad inspirarsi alle onde gravitazionali, previste per la prima volta dalla teoria di Einstein sulla relatività generale del 1916, ed a cantare l’amore nella sua forma più alta, quella che porta l’individuo ad aiutare un’altra persona ed a proteggerla dalle “paure delle ipocondrie“, dagli ostacoli della vita, dalle ingiustizie, dalle cadute e dalle ossessioni.

Nonostante la presenza di qualche incertezza, dovute alla presenza di alcuni aspetti che gli scienziati non erano stati capaci di studiare in quanto richiedono circostanze molto estreme, Franco Battiato invoca le onde gravitazionali per prendersi cura della persona amata, aiutandola a fronteggiare i pericoli che vengono dall’esterno e le inquietudini che vengono invece dall’interno.

Egli afferma che il desiderio di aiutare l’altra persona avrà effetti potenti e la renderà capace di superare i propri limiti: “supererò le correnti gravitazionali, lo spazio e la luce per non farti invecchiare“. Sì, perché “più veloci di aquile i miei sogni attraversano il mare“.

Va bene…! Detto questo poi due mesi fa, in Agosto 2017, invece arrivano gli scienziati che confermano ciò che nel Febbraio 2016 il mondo aveva già applaudito quando la scienza annunciò la prima rilevazione diretta delle onde gravitazionali e cioè quelle increspature nel tessuto dello spazio-tempo la cui esistenza era stata proposta per la prima volta da Einstein.

Le onde provengono da due buchi neri che si circolano reciprocamente, sempre più vicini fino a scontrarsi, così come osservato dall’interferometro Laser Gravitational Wave Observatory (LIGO) che aveva catturato il segnale il 14 settembre 2015.

Non tutte le scoperte scientifiche hanno ricevuto quel tipo di ricezione ed entusiasmo, come è accaduto per la scoperta di queste onde inafferrabili e forse anche ineffabili. Innanzitutto, l’individuazione stessa di due buchi neri in collisione era stata una cosa emozionante perchè nessuno sapeva se i buchi neri potevano unirsi per creare ancor più grossi e giganteschi buchi neri, ma ora finalmente c’era una prova fisica e la gioia di avere finalmente prove dirette per un fenomeno predetto 100 anni prima ed utilizzando uno strumento proposto solo 40 anni fa.

Ma ciò che è veramente monumentale su questo rilevamento, dicono gli scienziati,  è che l’umanità ha ora la possibilità di vedere l’universo in un modo totalmente nuovo. La capacità di rilevare direttamente le onde gravitazionali – che sono generate dalla accelerazione o decelerazione di enormi oggetti nello spazio – è stata paragonata ad una persona sorda che improvvisamente guadagna la capacità di sentire il suono. Un intero e nuovo regno di informazioni e conoscenza è ora a nostra disposizione.

“È come Galileo quando puntò il telescopio per la prima volta al cielo,” afferma un membro del team LIGO di nome Vassiliki Kalogera, insegnante di fisica e astronomia presso la Northwestern University in Illinois, “stiamo aprendo gli occhi – in questo caso, le nostre orecchie – a una nuova serie di segnali dall’ universo dove le nostre tecnologie precedenti non hanno consentito di ricevere, di studiare e di imparare.”

“Fino ad ora, siamo stati sordi alle onde gravitazionali,” dice David Reitze, del California Institute of Technology (Caltech) e direttore esecutivo di LIGO, nel corso di una cerimonia di annuncio a Washington, “Cosa sta succedendo ora e che si cominicia a sentire più cose, senza dubbio cose che ci aspettavamo di sentire … ma anche cose che non avevamo mai previsto.”

Con questa nuova visione sensoriale dell’universo, ecco alcune delle cose che gli scienziati sperano di scoprire:
LIGO è particolarmente sensibile alle onde gravitazionali provenienti da eventi cosmici violenti, come ad esempio due oggetti massicci che si scontrano o una stella che esplode. L’osservatorio ha il potenziale per individuare questi oggetti o eventi prima che i telescopi leggeri possano farlo e in alcuni casi le osservazioni sull’onda gravitazionale potrebbe essere l’unico modo per trovare e studiare tali eventi.

Ad esempio, LIGO ha individuato due buchi neri che si spingevano l’uno verso l’altro e si integravano in una finale collisione energetica. Come suggerisce il loro nome, i “buchi neri” non emanano luce, il che significa che sono invisibili ai telescopi che raccolgono e studiano le radiazioni elettromagnetiche.

Alcuni buchi neri sono visibili con telescopi leggeri, perché i materiali nelle loro immediate vicinanze mandano radiazioni luminose, ma gli scienziati non hanno visto esempi di fusione di buchi neri con materiale di radiazioni luminose intorno a loro.

Inoltre, i buchi neri scoperti da LIGO sono rispettivamente 29 e 36 volte la massa del sole ma Reitze afferma che, poiché la sensibilità di LIGO continua a migliorare, gli strumenti potrebbero essere sensibili a buchi neri che sono 100, 200 o anche 500 volte la massa del sole. “Ci potrebbe essere una nuovo spazio di scoperte veramente belle che si apre davanti a noi.”

Il quinto rilevamento delle onde gravitazionali – annunciato oggi (16 ottobre 2017) in tutto il mondo e in una serie di riviste scientifiche – è qualcosa di nuovo nuovo. Il 17 agosto 2017, i due rilevatori di LIGO, situati in Louisiana e nello stato di Washington, hanno raccolto un segnale della durata di circa 100 secondi – molto più lungo della breve frattura di un secondo generato dalla fusione di buchi neri.

“Penso che probabilmente la cosa più emozionante di tutte è davvero che ci troviamo di fornte ad un inizio,”  hanno detto gli scienzati di questa nuova scoperta. “Si ridisegna la cornice nella quale l’astronomia apparirà negli anni a venire, ora che abbiamo diversi modi per contemplare simultaneamente un universo così transitorio quanto violento”.